Printre practicieni și cercetători ai promovării democrației există un consens larg că democrația nu este pur și simplu un bun care poate fi exportat dintr-o țară în alta. Promovarea democrației externe implică, prin definiție, un modalitate complexă de interacțiune între actorii externi și cei locali, care nu pot fi înțeleși de noțiunea de relație de import / export de tip comerț. Prin însăși natura misiunii lor, promotorii democrației interacționează continuu cu diferite tipuri de „destinatari” sau „parteneri” și devin frecvent parte a politicii interne a țărilor în care lucrează – promovând democrația din interior, mai degrabă decât din afară. Aceste procese de interacțiune sunt cu siguranță modelate de interese percepute (la putere, avere, securitate etc.) care motivează actorii externi și locali. Totuși, acestea implică mai mult decât o acțiune strategică. Promotorii democrației trebuie să se confrunte cu faptul că democrația este un concept dezbătut profund și, prin urmare, democrația nu poate fi promovată dacă încearcă pur și simplu să pună în aplicare formule preconcepute din exterior.

Ca rezultat, interacțiunea în promovarea democrației nu poate fi înțeleasă de noțiunea unidirecțională a unui actor extern care contribuie la implementarea unui set de norme și instituții democratice într-o țară beneficiară – prin aplicarea unei serii de strategii (de la convingeri, sprijin material, și stimulente pentru sancțiuni, amenințări și forță militară), lăsându-le astfel destinatarului posibilitatea de a accepta sau de a rezista ofertei de ajutor. Mai degrabă, interacțiunea cuprinde o agendă semnificativă pe ambele părți, iar actorii locali dispun de spațiu suficient pentru a folosi sau a devia activitățile de ajutor extern în scopuri proprii și pentru a „localiza” sau „adecva”, transformând astfel ideile, normele și instituțiile promotorii democrației încearcă să avanseze. În plus, datorită gamei variate de promotori ai democrației care lucrează cu diferiți actori statali și nestatali în țările țintă, interacțiunea în promovarea democrației se referă, de asemenea, la relația din „arhitectura ajutorului străin”, incluzând o multitudine de state, și organizațiile non-statale.

Acordul general cu privire la caracterul interactiv al promovării democrației și nevoia de asumare a responsabilității locale, cercetările existente privind promovarea democrației au implicat implicit sau în mod explicit o perspectivă unidirecțională. Cei mai mulți cercetători s-au concentrat pe strategiile și politicile realizate de promotorii democrației sau au încercat să evalueze rezultatele. Totuși, ceea ce se întâmplă între ele – în procesul de interacțiune dintre actorii externi și cei locali – este în mare parte tratat ca o cutie neagră și încă nu a fost teoretizat și studiat empiric în detaliu. Pentru a consolida o agendă de cercetare pe tema „promovarea democrației ca interacțiune”, atelierul a avut drept scop evaluarea critică a situației actuale privind interacțiunea actorilor externi și interni în promovarea democrației și domeniile de studiu conexe care abordează și problema actorilor externi intervenția într-un fel în societăți (intervenția militară, consolidarea păcii, cooperarea pentru dezvoltare). Seturile principale de întrebări au inclus:

Cum putem conceptualiza / teora interacțiunea dintre actorii externi și cei locali?

Cum actorii locali – guverne, partide politice, grupuri ale societății civile etc. – răspund promotorilor democrației; adoptă sau se opun normelor democratice promovate extern, care sunt adecvate sau direcționate către ajutorul extern? În ce măsură guvernele „destinatare” introduc reguli privind sprijinul pentru democrație (și ajutorul extern în general)? Ce anume conduce actorii locali?

Cum reacționează chiar promotorii democrației atunci când politicile lor sunt contestate și / sau transformate „pe teren”? În ce măsură ajustează activitățile de susținere a democrației sau chiar întregul sistem de ajutor extern? Care este direcția acestor răspunsuri?

Care dinamică a interacțiunii apare și care sunt consecințele atât pentru starea democrației în țările beneficiare, cât și pentru promovarea democrației externe?